Un test en sangre predice el alzheimer seis años antes de manifestarse

Puede que sólo sea el primer paso. Pero si se confirman los resultados, en breve, se podría contar con el primer test en sangre que detecte precozmente el alzheimer. Un grupo internacional de científicos de Europa y Estados Unidos ha identificado 18 proteínas en el plasma sanguíneo relacionadas con la enfermedad neurodegenerativa, que permitirán identificar a los futuros enfermos con un 90% de precisión.
Ese grupo de proteínas son las que utilizan las células sanguíneas, las neuronas y las células del sistema nervioso para comunicarse entre ellas. El nuevo test identifica los cambios que se producen en ese diálogo celular, alteraciones que están directamente relacionados con la aparición del alzheimer. Los resultados de este prometedor avance se publican hoy en la edición digital de la revista «Nature Medicine».
Prueba sencilla y económica
El hallazgo de estas proteínas o biomarcadores despejan el camino para la comercialización de una prueba de detección sencilla y económica. Estaría destinada a aquellas personas que muestren los primeros síntomas de deterioro cognitivo. Bastaría con una pequeña muestra de sangre para predecir si esos fallos de memoria o las pequeñas alteraciones del comportamiento desembocarán, entre dos y seis años más tarde, en un alzheimer.
El test podría ser una prueba definitiva para saber si una persona sufre esta enfermedad neurodegenerativa. Hoy la mayoría de los diagnósticos se producen por exclusión y sólo la autopsia permite conocer con certeza si el alzheimer era la causa de la demencia.
Pero el mayor interés de este test está en su capacidad para diagnosticarlo en sus inicios. No sólo porque despejará dudas y permitirá a los pacientes afrontar la enfermedad. También porque la detección precoz posibilitaría la utilización de medicamentos que retrasen su evolución. Los fármacos anticolinesterásicos centrales ofrecen ya resultados. Son muy modestos; pero, incluso con estos tratamientos, se podría retrasar una media de dieciocho meses la progresión de la enfermedad.
El estudio que se publica hoy es el resultado de un año de investigaciones dirigidas por el neurólogo Tony Wys-Coray de la Universidad estadounidense de Stanford. Su trabajo demuestra que la sangre contiene una firma biológica específica, con la que se puede pronosticar la demencia.
Diálogo celular
Los investigadores descubrieron una conexión entre los cambios en el diálogo celular y las transformaciones que produce el alzheimer en el cerebro. «Nuestra tecnología nos permite «escuchar» las conversaciones entre células y determinar si algo anormal ocurre. No es que las células utilicen nuevas «palabras» cuando algo va mal. Lo que cambia es el tono. Ciertas palabras son más fuertes y otras más débiles», explica Wys-Coray.
Para identificar esas 18 proteínas , se recogieron las muestras de sangre de 259 personas. Algunos sufrían ya los primeros síntomas de lo que podía ser un alzheimer, otros tenían la enfermedad en su etapa más avanzada y otros estaban asintomáticos. Buscaron 120 proteínas conocidas del plasma cuya función es actuar como mensajeros químicos entre las células. Posteriores análisis mostraron que había 18 proteínas en las muestras de personas con algún grado de alzheimer que se expresaban en diferentes concentraciones al compararlas con individuos sanos. El diferente patrón descubierto en las muestras con la enfermedad neurodegenerativa fue estadísticamente significativo. El porcentaje de acierto y de diagnóstico alcanzó el 90%.
Disponible en un año
Pese a lo esperanzador de la investigación, aún se deben corroborar los resultados obtenidos. Si se confirman, la comercialización de esta nueva prueba sería rápida. El test podría estar disponible el próximo año, según la compañía de biotecnología Satoris que ha participado también en el estudio. Entonces, se contaría con una prueba más sencilla que la que ofrecen los sistemas de neuroimagen funcional como el PET. Esta prueba, que permite evaluar «in vivo» el metabolismo cerebral, era la última esperanza para hallar un sistema de detección precoz del alzheimer.

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(RPP) El Instituto Nacional de Ciencias Neurológicas (INCN) delMinisterio de Salud (Minsa) realizará el próximo sábado 26 de mayo unacampaña gratuita para detectar los problemas de memoria y eldiagnóstico y tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

Las personas interesadas podrán acudir al auditorio del INCNdonde podrán conocer más acerca de los problemas de memoria y cómoestos pueden afectar la salud mental, hasta desencadenar en unademencia.

Especialistas del INCN informaron que entre el 50 por ciento y el 75por ciento de la población de adultos mayores presentan problemas depérdida de memoria, y entre el 40 y 50 por ciento presenta deteriorocognitivo leve, mientras que el 10 por ciento desarrolla la enfermedadde Alzheimer.

Síntomas

Según indicaron los neurólogos, la enfermedad de Alzheimer, que engeneral se presenta en adultos mayores de 60 años, puede reconocerse ensu inicio por los cambios en el comportamiento, como el desinterés,falta de motivación y, sobre todo, la pérdida progresiva de la memoria;todo lo cual altera el desempeño de la persona en sus actividadesdiarias.

Asimismo, señalaron que es muy importante desterrar el mito de queel olvido forma parte natural de la ancianidad. Cuando las personasempiezan a olvidarse de las cosas es un signo de alarma para acudir almédico ya que el Alzheimer no tiene cura y los tratamientos sólomejoran la calidad de vida del paciente y su comportamiento.

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Tecnocoid, Vodafone y las Asociaciones de Alzheimer AFALcontigo y FAE, han unido sus esfuerzos y experiencia para atender las necesidades sociales de las personas dependientes y de sus cuidadoras con un nuevo sistema de localización permanente.

El Sistema Inteligente de Monitorización de Alertas Personales (SIMAP), permite conocer a través de GPS y LBS, la localización permanente de las personas que portan el terminal, así como su entrada en zonas configuradas como no seguras. 800.000 personas padecen Alzheimer en España.

Cruz Roja Española, impulsa este servicio de localización personal con el objetivo de ayudar a las personas en situación de riesgo o dependencia por deterioro cognitivo a evitar situaciones de riesgo, ayudando a mejorar la calidad de vida para ellas y sus cuidadores. AFALContigo y FAE ayudarán en su difusión entre sus asociados/as y pacientes.

Utilizando dispositivos GPS y GSM soportados por la plataforma tecnológica de Tecnocoid y la red de comunicaciones de Vodafone, la tecnología de la plataforma SIMAP (Sistema Inteligente de Monitorización de Alertas Personales) permite conocer la localización de la persona que porta el terminal.

El sistema se puede configurar adaptándose para detectar, de forma automática, una o varias situaciones potencialmente peligrosas para las mismas, tales como salida de una zona prefijada como segura, entrada en otra zona prefijada como peligrosa o desplazamiento en un vehículo a motor.

Cruz Roja amplía así sus servicios de Teleasistencia consolidando su intervención social con colectivos vulnerables. Como ha manifestado Juan Manuel Suárez del Toro en la presentación del dispositivo, “todas las entidades que participamos en el proyecto pensamos que este sistema ayuda a promover la autonomía de las personas que padecen un deterioro cognitivo en fase leve o moderada, y que de otra manera, se verían confinados a su domicilio”

El terminal empezará a ofrecerse en Galicia, Madrid y Barcelona, ampliándose próximamente a toda España. Para información a usuarios y adquisición del dispositivo se ha activado la línea 902 22 00 70.

El nuevo dispositivo SIMAP ha sido presentado en la sede del IMSERSO por Mª Ángeles Aguado Sánchez, Subdirectora General de Gestión del IMSERSO, el Presidente de Cruz Roja Española, Juan Manuel Suárez del Toro, el Director de la Fundación Vodafone España, Jose Luís Ripoll, Rafael Valcarce, Presidente de Tecnocoid, Blanca Clavijo, Presidenta de la Asociación Nacional del Alzheimer – AFALcontigo y Micheline Selmes, Presidenta Alzheimer España.

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Nueva
York — La Asociación del Alzheimer de EE.UU., viene realizando desde
hace varios años una intensa campaña en inglés y en español, para
prevenir la aparición de esa enfermedad entre los hispanos residentes
en este país.

La
idea es promover la educación y concienciar a la población latina
respecto de los peligros de un mal que la está afectando de forma
desproporcionada en comparación con el resto de la población
estadounidense.

Según
esta organización, la enfermedad del Alzheimer aumentará en más de un
600% entre la población latina de EE.UU. para el año 2050. Eso
significa que para ese año habrán 1.3 millones de latinos afectados por
este mal neurológico progresivo e incurable, a diferencia de los
200,000 que existen actualmente.

Peor
aún, se teme que en los primeros años de este siglo el Alzheimer
cobrará la vida de más de un millón de personas de esta minoría.

El
Alzheimer es un mal que ataca a las células cerebrales o neuronas, en
general de personas de más de 65 años. El resultado de ese ataque es
una consecuente pérdida de la memoria, problemas en el proceso del
pensamiento y habla, así como dificultades de conducta, demencia y,
finalmente, la muerte. Un estudio realizado por la Asociación del
Alzheimer, presentado por su presidente Stephen McConnell, indica que
la comunidad hispana es la población “de más rápido crecimiento en el
país” y la “que tendrá mayor expectativa de vida entre todos los grupos
étnicos” por lo que hispanos y latinos “verán un aumento drástico en su
riesgo de contraer la enfermedad de Alzheimer”.


Según el informe, la expectativa de vida de los hispanos de Estados
Unidos aumentará hasta los 87 años de edad para el año 2050,
sobrepasando a todos los otros grupos étnicos del país. Al mismo tiempo
se recuerda que la edad es el factor de riesgo principal en la
enfermedad de Alzheimer.

El estudio de la Asociación, ‘Alzheimers Disease among the Hispanic Population’
(La enfermedad de Alzheimer entre la población hispana) advierte que
“la demencia es una crisis de salud pública aún no reconocida que
amenaza las comunidades hispanas y latinas de Estados Unidos”.


Aunado a esto, los hispanos tienen una tasa más alta de diabetes o
enfermedades vasculares, considerados también como factores de riesgo
para desarrollar la enfermedad.

Los hispanos tienen por otra parte un nivel de educación más bajo que cualquier otro grupo.

Y
según el informe, las investigaciones demuestran que la educación puede
tener efectos protectores contra la enfermedad de Alzheimer.

Pedro.frisneda@eldiariony.com

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Los signos claros comienzan a observarse cerca de los 80 años

 
 
Gen denominado APOE4

Sydney,
Australia, 8 de enero de 2007 (FIA).- Un gen que predispone a sus
portadores a desarrollar la enfermedad de Alzheimer parece activarse
sólo a una edad avanzada y no tendría relación alguna con los problemas
mentales que a veces se presentan antes en la vida, según revelaron
investigadores australianos.

En un artículo publicado en la edición de enero de la revista
Neuropsychology, los investigadores dijeron que el gen, denominado
APOE4, no se activaría hasta muy avanzada la vida de una persona.

Los expertos evaluaron regularmente la capacidad cognitiva de seis mil
560 personas en los últimos 20 años, poniendo a prueba su memoria,
velocidad mental, tiempo de reacción y vocabulario de lectura,
funciones que normalmente se ven afectadas por el Alzheimer.


Si bien el 27 por ciento de los participantes eran portadores del
APOE4, el equipo de investigadores no pudo hallar nada diferente entre
ellos y los no portadores del gen.

Los sujetos evaluados, de la ciudad australiana de Canberra y la vecina Queanbeyan, tenían entre 20 y 64 años.

“El
desempeño en todas las pruebas empeoró a través de los grupos etarios,
una señal de envejecimiento cognitivo normal. No obstante, el APOE4 no
afectó el desempeño a ninguna edad”, escribió el equipo.

Los
signos claros del Alzheimer generalmente comienzan a observarse cuando
una víctima está atravesando la octava década de su vida.

Mientras
que muchos investigadores coinciden en que el APOE4 parece ser el
factor de riesgo predominante para desarrollar Alzheimer, aún no queda
claro cómo el gen provoca la enfermedad debilitante.

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La Academia Nacional de Medicina otorgó el
premio anual a una investigación científica que advierte sobre los
síntomas de la demencia.


Buenos
Aires, 26 de diciembre.- La Academia Nacional de Medicina otorgó el
premio anual a una investigación científica que advierte sobre el
deterioro cognitivo leve y los síntomas iniciales de demencia, que
pueden pasar desapercibidos.

El informe científico difundido durante la jornada, precisó que el
trabajo pertenece a los médicos Ricardo Allegri, Fernando Taragano y
Hugo Krupitzki y se denomina: “Estudio Longitudinal de una Población en
Riesgo de Demencia Degenerativa Primaria”.

El objetivo del estudio fue evaluar si las personas con presencia
inicial de trastornos cognitivos o de conducta, representan una
población en riesgo de demencia degenerativa.

Para ello, fueron seguidos durante 5 años 301 pacientes que habían
comenzado progresivamente con un síndrome cognitivo o conductual, pero
que no afectaba significativamente sus actividades diarias.

El deterioro cognitivo leve es un síndrome de declinación cognitiva
mayor que la esperada para una edad determinada y que no interfiere de
manera significativa, en las actividades cotidianas.

Esta característica, hace que muchas veces los síntomas iniciales de
demencia en estos pacientes pasen desapercibidos. En el trabajo
premiado por la Academia, los pacientes que participaron fueron
divididos a partir de su cuadro clínico.

Por lo cual, 239 integraron el grupo de deterioro cognitivo leve, 45 de deterioro conductual leve y 17 de psicosis tardía.

Los datos observados en el seguimiento de los pacientes revelaron que
en el primer año rotaron a la demencia el 16% de los afectados, a los
dos años rotaron el 36% y a los 3 años, rotaron a la demencia el 47% de
los pacientes.

El estudio precisó, que en el primer año rotaron a la demencia el 13%
de los pacientes con deterioro cognitivo leve, el 8% de los deterioros
conductuales leves y el 65% de los pacientes con psicosis.

En tanto, que a los tres años habían rotado a cuadros de demencia el
40% de los deterioros cognitivos leves, el 60% de los deterioros
conductuales leves y el 100% de los pacientes con psicosis.

Los especialistas advirtieron además, que la mayoría de los pacientes
con deterioro cognitivo leve rotaron a un cuadro de demencia de tipo
Alzheimer.

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Un
estudio demuestra la utilidad de una técnica de imagen diagnóstica, el
PET, para detectar esta enfermedad años antes de que los primeros
síntomas sean evidentes
AMÉRICA VALENZUELA

[foto de la noticia]

La detección precoz del mal de Alzheimer es una de las principales
líneas de investigación de la medicina actual. Muchos grupos están
estudiando biomarcadores en la sangre y en el fluido cerebroespinal
para detectar con un análisis la enfermedad antes de que manifieste los
primeros síntomas. Sin embargo, las técnicas de imagen parecen haber
tomado ventaja. Un grupo de científicos estadounidenses ha obtenido
excelentes resultados con la tomografía por emisión de positrones (PET,
sus siglas en inglés).

En realidad, lo que interesaba a los investigadores era poder
visualizar dos proteínas que se depositan de forma anómala en el
cerebro de las personas con Alzheimer: la beta amiloide (que forma
placas) y la tau (que causa los ovillos neurofibrilares). Se estima que
empiezan a acumularse y a producir lesiones hasta 30 años antes de que
se manifiesten los primeros síntomas de deterioro cognitivo. Su
depósito sigue un patrón definido y los daños que producen aumentan con
el tiempo.

Para visualizar el grado de acumulación de los ovillos y placas, el
equipo de la Universidad de California (UCLA), en Los Ángeles, ha
desarrollado una molécula (la FDDNP) que ‘marca’ a estas proteínas al
enlazarse con ellas. En el estudio, publicado en la revista ‘The New
England Journal of Medicine’, participaron a 83 voluntarios con edades
comprendidas entre los 49 y los 84 años. Veinticinco estaban
diagnosticados de Alzheimer, 28 presentaban alteraciones cognitivas y
30 estaban dentro de la normalidad y se les consideró el grupo control.
Inyectaron la sustancia a los participantes y luego escanearon su
cerebro.

En los aquejados de Alzheimer, observaron que, a medida que avanzaba
la enfermedad, había más FDDNP en las zonas donde se acumula mayor
cantidad de placas y ovillos, que son las regiones frontal, temporal y
parietal del cerebro. También fueron testigos del depósito gradual de
la molécula en los participantes con deterioro cognitivo leve, que en
el 80% de los casos es un estado de transición entre el normal de la
vejez y el patológico del mal de Alzheimer.

EFICAZ «CHIVATO»

«Definitivamente hemos observado patrones [de acumulación de beta
amiloide] en los inicios [de la enfermedad], en los pacientes con
deterioro cognitivo leve, y en las fases avanzadas, en los que tenían
la enfermedad diagnosticada», ha señalado Jorge Barrio, uno de los
autores del estudio y especialista en farmacología molecular en UCLA.

Con el nuevo método, los investigadores han podido seguir de cerca
la evolución de la enfermedad durante dos años. Los científicos
compararon este procedimiento con otros, como la resonancia magnética
(RM), que permite observar la cantidad de tejido perdido, o el PET
combinado con otro marcador, el FDG. Los resultados mostraron que el
PET, junto con el FDDNG como marcador, es mucho más eficaz (98% de
aciertos frente a 62% de la RM) a la hora de diferenciar el Alzheimer
de las alteraciones cognitivas no patológicas.

Los investigadores han señalado satisfechos que el nuevo método
también ayudará a valorar la eficacia de los tratamientos
experimentales. Ahora están inmersos en un ensayo clínico para
conseguir la aprobación de la molécula por la agencia estadounidense
del medicamento (la FDA). Calculan que en tres años estará en el
mercado.


Ejercicio mental contra el declive de las neuronas

Los ancianos que hacen ejercicio con el
cerebro sufren menos deterioro cognitivo y se desenvuelven mejor en su
vida cotidiana. Son las conclusiones de un nuevo estudio publicado en
la revista ‘The’ ‘Journal of the American Medical Association.’

Un equipo estadounidense, liderado por Sherry L. Willis, de la
Universidad Estatal de Pennsylvania (EEUU), ha llevado a cabo el primer
ensayo clínico multicéntrico para conocer la eficacia de la práctica de
ejercicios mentales para evitar la pérdida de las capacidades
cognitivas con la edad. El experimento, llamado ACTIVE (siglas en
inglés de Entrenamiento Avanzado Cognitivo para la Vejez Independiente
y Vital), se prolongó durante cinco años, desde 1998 hasta 2004, y
participaron 2.832 personas con una edad media de 73 años que procedían
de seis ciudades de Estados Unidos.

El entrenamiento consistió en 10 sesiones de ejercicios para la
memoria, razonamiento, velocidad de procesamiento (búsqueda e
identificación de imágenes) y cuatro sesiones de recuerdo, 11 y 35
meses tras el inicio del experimento. Cinco años después, los
participantes que habían completado las tres sesiones presentaban menos
dificultades para realizar las actividades de la vida diaria y, por lo
tanto, disfrutaban de una mayor calidad de vida e independencia.

De acuerdo con los autores, si los programas de entrenamiento se
estandarizan serán un interesante complemento de los fármacos para
retrasar el deterioro cognitivo.

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