Científicos hallan un posible remedio natural para el Alzheimer

January 7, 2006

Una investigación hecha por científicos de la Universidad y de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ) indica que una especie de alga azul detectada en aguas residuales en Estados Unidos podría utilizarse algún día en la lucha contra el Alzheimer.

Según la información divulgada hoy por las revistas universitarias suizas ‘ETHLife’ y ‘Unipublic’, los investigadores han identificado en esa planta una nueva sustancia activa ‘prometedora’, que en las pruebas en el laboratorio neutralizaba la enzima colinesterasa, responsable en parte de esa enfermedad neurodegenerativa.

La EPZF ha patentado ya dicha sustancia, bautizada como nostocarbolina por el nombre del alga que la contiene, la cianobacteria Nostoc 78-12A, si bien podrían pasar años hasta que se fabrique un medicamento basado en ese elemento.

El director adjunto del grupo de investigadores, Karl Gademann, señaló que todavía no se ha establecido si la cantidad de esa sustancia suministrada al paciente puede modificar su efecto y, eventualmente, acelerar el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, en lugar de detenerlo.

La nostocarbolina abre para los científicos todo un campo de indagaciones y nuevas aplicaciones, pues han descubierto que, salvo por un átomo de cloro, su estructura química es idéntica a la de una molécula producida por el cerebro humano.

Por otra parte, su hallazgo conlleva también beneficios ecológicos, ya que, según los investigadores, la nostocarbolina frena el crecimiento de las algas y podría ser utilizada como herbicida para, por ejemplo, impedir la proliferación de esas plantas en los océanos.

Fuente: Terra

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