Buscan cómo diagnosticar precozmente el Alzheimer

August 13, 2006

Buscan cómo diagnosticar precozmente el AlzheimerSin una cura, predecir con tiempo la irrupción de una de las enfermedades neurodegenerativa más abominables puede marcar la diferencia a la hora de entrar a la vejez. Científicos trabajan no sólo en el antídoto, sino también, en la forma de predecirlo en su amanecer.Jean-Yves NauUn equipo médico internacional anunció haber desarrollado un método que permite, por primera vez, detectar muy precozmente a las personas afectadas por el mal de Alzheimer, una de las enfermedades neurodegenerativas más frecuentes y que, hasta ahora, sigue siendo incurable.Dirigido por el francés Bruno Dubois, el equipo expuso sus resultados durante un congreso mundial consagrado a esta enfermedad en Madrid, el pasado mes de julio.Desde que la patología fuera identificada hace un siglo, su diagnóstico sólo se ha efectuado cuando el estado de salud mental hace pensar que los enfermos sufren una forma severa de demencia, para la cual no puede hallarse causa alguna. “Siempre consideré que no existía ninguna razón para ligar el diagnóstico de la enfermedad a un estado de penuria mental”, explicó Dubois. “La enfermedad se inicia a partir de los primeros síntomas y corresponde al médico intentar discernir la especificidad de esas primeras señales para diagnosticar el mal, sin esperar que avance lo suficiente como para preocuparse. Es como si hubiera que esperar que los enfermos de Parkinson estén postrados para hacer el diagnóstico de su enfermedad. Sin embargo, este diagnóstico se realiza hoy en los mismos inicios de la afección, al producirse una forma de temblores llamada ‘de reposo’. Ahora hay que hacer lo mismo con el Alzheimer”, explicó.Desde 2005, un pequeño grupo de especialistas franceses, estadounidenses, canadienses, japoneses, británicos y holandeses se han dedicado a estudiar cómo el diagnóstico podía realizarse de manera precoz.A la luz de sus trabajos, parece que se podría haber ganado varios años si, abandonando las prácticas en vigor, los neurólogos hubieran recurrido a una nueva malla diagnóstica. Esta se centra en un síndrome amnésico específico, asociado a una atrofia de ciertas regiones cerebrales visibles mediante las actuales técnicas de imágenes por resonancia magnética nuclear. También pueden tomarse en cuenta otros criterios biológicos, funcionales u obtenidos a través de una muestra de líquido encéfalo-raquídeo.Marco fluidoEn la práctica, establecer un diagnóstico del mal de Alzheimer antes de que aparezca la demencia significa despedazar el concepto de “Mild Cognitive Impairment (MCI) o “trastornos cognitivos ligeros”.Bruno Dubois explica que “debe saberse que el MCI es un marco fluido, heterogéneo, que nos remite a causas muy diferentes (depresión, problemas vasculares cerebrales, enfermedades degenerativas incipientes), las que tienen común indicar problemas cognitivos. Este concepto, defendido especialmente por algunos especialistas estadounidenses, ha sido fuertemente respaldado por la industria farmacéutica, que vio en él un mercado considerable.Pero, como podía predecirse, los estudios de efectividad de algunos medicamentos no permitieron sacar conclusión alguna, debido, precisamente, a la heterogeneidad del concepto MCI”.Dubois considera que se debe preparar al cuerpo médico para el nuevo enfoque desarrollado por su equipo, sobre todo para poder pronto prescribir de manera precoz los medicamentos actualmente en vías de desarrollo. Se supone que estos desacelerarán el proceso neurodegenerativo característico del mal de Alzheimer, que, en los países industrializados, es hoy la primera forma de demencia.

LN© Le Monde(The New York Times Syndicate)


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One Response to “Buscan cómo diagnosticar precozmente el Alzheimer”

  1. nannu Says:

    seria un gran adelanto y serviria para coger a la enfermdedad a tiempo, ánimo.


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