Reducción de oxigeno en el cerebro desencadena Alzheimer

December 2, 2006

Una
reducción del flujo de oxígeno al cerebro, como la que se produce en
trastornos como el ictus o el ataque cardíaco, desencadena la
progresión de la enfermedad de Alzheimer al aumentar la formación de
placas de proteína beta amiloide, según un estudio de la Universidad de
British Columbia en Vancouver, Canadá. Las conclusiones del estudio
aparecen en la edición digital de la revista “Proceedings of the
National Academy of Sciencies” (PNAS).

Los
autores explican que la hipoxia, una reducción del flujo sanguíneo al
cerebro, es un componente común de varios factores de riesgo de la
enfermedad de Alzheimer como el envejecimiento, la arterosclerosis y el
ictus.

Los
científicos identificaron un gen llamado BACE1 que podría vincular la
circulación sanguínea deficiente con la característica principal de
esta enfermedad: la acumulación de placas de beta amiloide.

Los
investigadores descubrieron que BACE1, que codifica la proteína
responsable de convertir a la proteína precursora amiloide en la beta
amiloide madura, se expresa en exceso bajo condiciones de hipoxia. En
ratones, el tramiento de hipoxia aumentó la formación de placa amiloide
y las posteriores deficiencias en la memoria.

Además de
proporcionar un mecanismo que conecta el flujo sanguíneo cerebral y la
progresión de la enfermedad, los resultados sugieren que las
intervenciones dirigidas a mejorar la administración de oxígeno al
cerebro podrían ser beneficiosas en el tratamiento del Alzheimer.

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