El gen del Alzheimer se activa hasta una edad avanzada

January 14, 2007

Los signos claros comienzan a observarse cerca de los 80 años

 
 
Gen denominado APOE4

Sydney,
Australia, 8 de enero de 2007 (FIA).- Un gen que predispone a sus
portadores a desarrollar la enfermedad de Alzheimer parece activarse
sólo a una edad avanzada y no tendría relación alguna con los problemas
mentales que a veces se presentan antes en la vida, según revelaron
investigadores australianos.

En un artículo publicado en la edición de enero de la revista
Neuropsychology, los investigadores dijeron que el gen, denominado
APOE4, no se activaría hasta muy avanzada la vida de una persona.

Los expertos evaluaron regularmente la capacidad cognitiva de seis mil
560 personas en los últimos 20 años, poniendo a prueba su memoria,
velocidad mental, tiempo de reacción y vocabulario de lectura,
funciones que normalmente se ven afectadas por el Alzheimer.


Si bien el 27 por ciento de los participantes eran portadores del
APOE4, el equipo de investigadores no pudo hallar nada diferente entre
ellos y los no portadores del gen.

Los sujetos evaluados, de la ciudad australiana de Canberra y la vecina Queanbeyan, tenían entre 20 y 64 años.

“El
desempeño en todas las pruebas empeoró a través de los grupos etarios,
una señal de envejecimiento cognitivo normal. No obstante, el APOE4 no
afectó el desempeño a ninguna edad”, escribió el equipo.

Los
signos claros del Alzheimer generalmente comienzan a observarse cuando
una víctima está atravesando la octava década de su vida.

Mientras
que muchos investigadores coinciden en que el APOE4 parece ser el
factor de riesgo predominante para desarrollar Alzheimer, aún no queda
claro cómo el gen provoca la enfermedad debilitante.

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