Alzheimer afecta más a hispanos

February 26, 2007

Nueva
York — La Asociación del Alzheimer de EE.UU., viene realizando desde
hace varios años una intensa campaña en inglés y en español, para
prevenir la aparición de esa enfermedad entre los hispanos residentes
en este país.

La
idea es promover la educación y concienciar a la población latina
respecto de los peligros de un mal que la está afectando de forma
desproporcionada en comparación con el resto de la población
estadounidense.

Según
esta organización, la enfermedad del Alzheimer aumentará en más de un
600% entre la población latina de EE.UU. para el año 2050. Eso
significa que para ese año habrán 1.3 millones de latinos afectados por
este mal neurológico progresivo e incurable, a diferencia de los
200,000 que existen actualmente.

Peor
aún, se teme que en los primeros años de este siglo el Alzheimer
cobrará la vida de más de un millón de personas de esta minoría.

El
Alzheimer es un mal que ataca a las células cerebrales o neuronas, en
general de personas de más de 65 años. El resultado de ese ataque es
una consecuente pérdida de la memoria, problemas en el proceso del
pensamiento y habla, así como dificultades de conducta, demencia y,
finalmente, la muerte. Un estudio realizado por la Asociación del
Alzheimer, presentado por su presidente Stephen McConnell, indica que
la comunidad hispana es la población “de más rápido crecimiento en el
país” y la “que tendrá mayor expectativa de vida entre todos los grupos
étnicos” por lo que hispanos y latinos “verán un aumento drástico en su
riesgo de contraer la enfermedad de Alzheimer”.


Según el informe, la expectativa de vida de los hispanos de Estados
Unidos aumentará hasta los 87 años de edad para el año 2050,
sobrepasando a todos los otros grupos étnicos del país. Al mismo tiempo
se recuerda que la edad es el factor de riesgo principal en la
enfermedad de Alzheimer.

El estudio de la Asociación, ‘Alzheimers Disease among the Hispanic Population’
(La enfermedad de Alzheimer entre la población hispana) advierte que
“la demencia es una crisis de salud pública aún no reconocida que
amenaza las comunidades hispanas y latinas de Estados Unidos”.


Aunado a esto, los hispanos tienen una tasa más alta de diabetes o
enfermedades vasculares, considerados también como factores de riesgo
para desarrollar la enfermedad.

Los hispanos tienen por otra parte un nivel de educación más bajo que cualquier otro grupo.

Y
según el informe, las investigaciones demuestran que la educación puede
tener efectos protectores contra la enfermedad de Alzheimer.

Pedro.frisneda@eldiariony.com

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