Un compuesto químico parece reducir los daños a las neuronas.

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa que destruye gradualmente las células del sistema nervioso, las neuronas, llevando a una pérdida progresiva de las funciones mentales.

Aunque se desconocen las causas para el Alzheimer, se sabe que la muerte neural causada por esta enfermedad está asociada a la acumulación de proteínas dentro y fuera de las neuronas. En el exterior de las neuronas se forma un agregado conocido como cuerpos amiloides, que son fragmentos de una proteína que se encuentra en la membrana de estas células. Por otro lado, los agregados intra-neurales, conocidos neurofibrilares, están constituidos principalmente por la proteína Tau, que es importante para la integridad neuronal. Se entiende que los procesos biológicos asociados a la agregación aberrante de estas proteínas promueve la muerte neuronal y el desarrollo del Alzheimer.

La edad

La edad avanzada es el principal factor de riesgo para sufrir la enfermedad de Alzheimer, aunque en una minoría de casos se puede presentar en edades menores a 60 años.

Entre el 2% y el 3% de los menores de 65 años muestran signos de la enfermedad, mientras sube hasta el 25% y el 50% en los mayores de 85 años.

Específicamente, las neuronas que se afectan son aquellas que se encuentran en regiones del cerebro responsables de los procesos cognoscitivos del ser humano, como la memoria, el lenguaje, la personalidad y la razón. Las neuronas que componen estas regiones son neuronas colinérgicas -es decir, estas células responden al neurotransmisor acetilcolina, una molécula que estimula la actividad de las neuronas, promoviendo la comunicación entre estas durante procesos complejos, como el aprendizaje.

Los científicos han encontrado que existe una disminución en el número de neuronas colinérgicas en cerebros de pacientes de Alzheimer. Esta disminución, sugiere que la escasez de estas neuronas colinérgicas contribuye a la pérdida de la memoria y otros síntomas asociados a la enfermedad de Alzheimer.

Esta hipótesis, conocida como la hipótesis colinérgica, ha dado paso al desarrollo de estrategias que estimulen la preservación de estas neuronas y la función normal de acetilcolina.

Debido a la disminución en el número y la deficiencia funcional de estas neuronas, la hipótesis colinérgica ha servido de punto de partida para el diseño de varios compuestos que afectan diferentes aspectos del comportamiento molecular de las neuronas colinérgicas.

Algunos de los compuestos químicos desarrollados afectan específicamente a los receptores colinérgicos, a través de los cuales actúa la acetilcolina. Los dos tipos de receptores colinérgicos -muscarínicos y nicotínicos- son como la cerradura para la cual acetilcolina es la llave y a través de ellos esta molécula lleva a cabo su función en la comunicación neuronal.

De los compuestos que han sido diseñados, aquellos que actúan sobre los receptores muscarínicos han generado resultados alentadores.

Recientemente, se publicaron en la revista científica Neuron los resultados de un estudio llevado a cabo por un grupo en la Universidad de California en Irvine, que caracterizó un compuesto químico, llamado AF267B, que afecta los receptores muscarínicos en las neuronas colinérgicas.

El estudio fue realizado en ratones modelos de Alzheimer -animalitos que replican las características patológicas de la enfermedad- que se les administró el compuesto químico y luego se midió su capacidad de aprendizaje.

Los resultados indicaron que los ratones tratados con AF267B no presentaron problemas cognoscitivos en comparación con aquellos que no se les ofreció el tratamiento. Además, AF267B redujo la generación de cuerpos amiloides y agregados neurofibrilares en la corteza cerebral y el hipocampo, regiones del cerebro que están involucradas en el proceso de aprendizaje.

Estos descubrimientos sugieren que la activación de receptores muscarínicos en las neuronas colinérgicas previene la formación de los cuerpos amiloides y agregados neurofibrilares que se observan en humanos que padecen de la enfermedad de Alzheimer. Aunque estos resultados son sumamente alentadores, es necesario continuar con la investigación antes que el compuesto AF267B se convierta en un tratamiento para pacientes de Alzheimer.

El autor es Catedrático Auxiliar del Departamento de Biología de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, Director Asociado del Centro para el Estudio Interdisciplinario de Genes, Cerebro y Mente, Instituto FILIUS de la Universidad de Puerto Rico y miembro de www.cienciapr.org.

fuente:  endi.com

Advertisements

Unos científicos británicos han desarrollado un nuevo tratamiento contra el Alzheimer que podría prevenir o reducir el deterioro de la memoria y otras funciones cerebrales del paciente, informaron hoy los investigadores.

El nuevo tratamiento, que aún no ha sido probado en humanos, actúa mediante el bloqueo de la producción de una proteína del cerebro llamada beta amiloide, directamente asociada con el Alzheimer.

Los pacientes de esta enfermedad acumulan en el cerebro depósitos de esta proteína, denominados plagas, que destruyen sus neuronas.

El tratamiento desarrollado por expertos de la Universidad de Cardiff (Gales) genera anticuerpos que interfieren en un proceso bioquímico fundamental para la producción de beta amiloide.

‘Los resultados obtenidos hasta ahora son muy alentadores’, dijo la doctora Emma Kidd, directora de la investigación subvencionada por la organización Sociedad del Alzheimer.

‘Creemos que nuestro enfoque podría conducir a un nuevo tratamiento para este mal angustiante y debilitador, ya que debería prevenir o reducir el deterioro irreversible de la memoria y otras funciones vitales del paciente’, añadió.

Kidd se mostró confiada en que el nuevo método podría servir además para prevenir que desarrollaran la enfermedad las personas que, por su historial familiar u otros factores, tienen alto riesgo.


La Tomografía por Emisión de Positrones (PET) es una técnica diagnóstica de imagen que permite predecir con una fiabilidad de un 90% si una persona desarrollará o no la enfermedad de Alzheimer, aseguró el profesor Karl Herholz, director del Centro de Imagen Molecular Wolfson de la Universidad de Manchester.


El neurólogo alemán, que impartió una charla en el Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA) de la Universidad de Navarra, declaró que, en la enfermedad de Alzheimer, ‘cuando se aprecia un deterioro cognitivo, ya es demasiado tarde, pues para entonces se han perdido muchas neuronas que no se volverán a recuperar’.

Por ese motivo, destacó, ‘lo importante ahora es determinar qué personas van a desarrollar esta patología’, detectando la existencia de determinados tipos de marcadores, y ‘tratarlas antes de que se produzca una pérdida neuronal significativa’.

Estos estudios, dirigidos por Karl Herholz, se han llevado a cabo con la colaboración de la Red de Excelencia Europea sobre Diagnóstico por Neuroimagen Molecular, a la que pertenecen el CIMA y la Clínica Universitaria de Navarra, informó el centro sanitario en un comunicado.

Sin embargo, dado que actualmente no existe un tratamiento que cure esta enfermedad neurodegenerativa, ni siquiera que ralentice su evolución, todavía no se aconseja el estudio preventivo mediante esta técnica de imagen en familiares de personas afectadas por Alzheimer y, por ello, las líneas actuales de estudio de esta patología lo que buscan es probar la eficacia de un abanico de enfoques terapéuticos.

Así, gracias a los marcadores que estudian Herholz y otros investigadores, incluyendo el grupo de la Clínica Universitaria, a través del PET puede establecerse una comparación entre la evolución de la enfermedad en una persona a la que se le administra un tipo de fármacos y la de otra que no los consume. De este modo, se puede constatar si el tratamiento farmacológico contra el Alzheimer es efectivo o no.

Entre los tratamientos para curar el Alzheimer que actualmente se investigan mediante el PET, existe un grupo orientado a disminuir la cantidad de depósito amiloide, una proteína que tiene una incidencia muy importante en el desarrollo de la enfermedad y que puede reducirse mediante el uso de fármacos o con sistemas de inmunización.

Aunque todavía no se puede dar una fecha sobre la obtención de un medicamento que cure el Alzheimer, ‘sí existe un abanico de tratamientos interesantes que aportan muchas posibilidades’, subrayó Herholz.

Las substancias que rebajan el nivel de colesterol en la sangre pueden desacelerar la progresión del mal de Alzheimer, según un estudio publicado en el ‘Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry’.

Un equipo de investigadores estudió durante seis años la pérdida de funciones cerebrales debida a la enfermedad de Alzheimer en 342 pacientes internados en una clínica especializada.

Los enfermos tenían setenta y tres años de edad media y en su mayoría eran mujeres.

En total, 129 pacientes tenían niveles de colesterol anormales, la mitad de los cuales estaban siendo tratados exclusivamente con estatinas.

Ciento cinco de los restantes pacientes tenían igualmente niveles altos de colesterol, pero no recibían tratamiento alguno para reducirlos, mientras que en ciento ocho los niveles de colesterol eran normales.

Durante los tres años en los que los enfermos estuvieron sometidos a observación, la enfermedad de Alzheimer fue agravándose, pero este proceso resultó significativamente más lento en los tratados con fármacos reductores del colesterol.

La progresión de la enfermedad fue de 1,5 puntos al año en estos últimos, de 2,4 en los pacientes con colesterol, pero no sometidos a tratamiento, y de 2,6 en aquellos cuyos niveles de colesterol eran normales.

El perfil de factor de riesgo de la enfermedad de Alzheimer, incluida la alta presión sanguínea y la diabetes, apenas se diferenciaba entre los dos grupos con niveles de colesterol anormales.

Los autores del estudio han llegado a la conclusión de que las medicinas utilizadas para combatir el colesterol pueden retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer, aunque reconocen que será preciso un estudio con un universo de pacientes más amplio para confirmar los resultados.

fuente: EFE

technorati tags: